夢へのキャリア

7歳で酒・タバコ・喧嘩!野球の神様ベイブ・ルース

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おっす!最近運動不足な村上です。

朝は走る程度で最近スポーツってやつを全然してません!

 

ちなみに私は見る方も興味がなく、ちょうど今日『本塁打』の意味を知りました。要はホームランのことなんですね。

安打とかなんかニュースで聞きますけどもわかんないんですよね。まぁ、それでもなんとか生きていけるから大丈V!

 

ですけどもスポーツ選手ってやっぱり輝いていて、ヒーローみたいな人がたくさんいますよね。私自身もスポーツ自体はそこまでですけども、陸上のヨハン・ブレイクとかイチローとか見てたら『ウォーーー!』ってなりましたから。

 

ということで今回は野球の神様ことベイブ・ルースのお話をしていきたいかと思います。

 

野球の神様 ベイブ・ルース

 

ベイブ・ルースは、野球の本場アメリカ球界最大の巨人の一人とされ、野球の神様と呼ばれる国民的ヒーローとして未だに多くの支持を集めています。

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その生涯通算本塁打数714本という記録はその後39年間も破られることなく、シーズン60本塁打も当時アメリカでは伝説的な記録として人々の心を打ったものです。

今回は親から見捨てられ、どん底の状況から這い上がり野球界に強烈な偉業をたたき出した巨人、ベイブ・ルースのサクセスストーリーについて見ていきたいと思います。

 

ジョージ・ハーマン・ルース・ジュニアの物語

 

1895年2月6日、ボルチモアの波止場のとある貧しい家族にルースは生を受けました。

*写真はイメージです。

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父は居酒屋を経営しており、母は病気、9人の兄弟姉妹とともに居酒屋の2階で生活をしておりました。父は仕事で忙しくかまってもらえず、母も病気という環境だったので、ルースは7歳という年齢で非行に走ります。

学校には行かずに造船所を徘徊してみたり、酒やタバコは常習で、万引きや喧嘩に明け暮れては警察官を冷やかしたりして毎日を過ごしていました。

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そんな状況に見かねた両親は、ルースを更生施設と隣接した孤児院に送ることにします。

学校が嫌いだったルースでしたが、ここで顔立ちの綺麗な体長2mもあろうかという黒い大男が目の前に現れたのです。

その大男は名をブラザー・マシアス・バウトラーと言って、その更生施設で神父をやっているものでした。このマシアス神父こそがルースに野球を教えてあげる人物なのです。

concept of religion. Silhouette of a priest praying with the Bible in his hand against the evening sky in the sun

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マシアス神父はルースのために休み時間ですら返上して、野球のルール、打撃、守備のやりかたなどをとても親身になってに教えてあげました。

最初は威圧感を感じていたルースも、やがてマシアス神父を父親のような存在と思い始めました。

ルースはマシアス神父の癖を真似するほど尊敬するようになり、おかげでメキメキと野球の才能を発揮して行ったのです。

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少年院野球チーム!

それから12年もの歳月が経ったある日のことです。

 

ものすごい剛速球を投げるルースのピッチングを見て、マイナーリーグのオーナーをやっていたジャック・ダン氏がルースに「ボストン・レッドソックス」で他の選手と訓練をしないかと契約を持ち掛けました。

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しかし、当時のルースは野球にプロがあることも知らず、

「俺は、シャツの仕立て屋をやる予定なんで野球をやっている余裕はないよ。」

と断りますが、ダンは契約を結んだら年給で約660万円が手に入ると教えます。

大好きな野球をやめようと思っていた当時19歳のルースはそれを聞いてとても目を輝かせて喜んだといいます。

たった30分の出会いで契約を決めたダンは、ルースの両親が既に亡くなっていると聞き、代わりに保護者としてのサインをしてあげるのでした。

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そのことでルースは周りからは「ダンの新しいベイブ!(Babe)、ルース!」と冗談で言われ、そこから彼のニックネームはベイブ・ルースとなったのでした。

188cmとプロにしては平均的な身長ではありましたが、7月11日のデビュー戦では見事に初登板初勝利を飾ったのです。

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ダンが30分で才能を認め、後に伝説的な記録を残すルースですから、その後もうまくいくかに思えました。

 

しかし当時のレッドソックスにはスター選手も多かったため、ルースにほとんどの試合で登板のチャンスはなく、やがてマイナーへと降格させられてしまいます。

それでもルースは血の滲むような練習を誰よりも続けてそのチャンスを待っていました。

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一人、バッティング練習をするベイブ・ルース

そして5年の月日が経ち、ルースはついに投手として見事大活躍をすることになったのです。

その年、左投げ左打ちのルースは長年の努力の成果をぶつけて、レッドソックスを3度も優勝に導き、14イニング無失点、24勝13敗、打率.325と素晴らしい成績を残したのでした。

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ところが1919年、レッドソックスは悲劇を迎えます。

オーナーのハリー・フレイジーが自身の借金を抱えたため、ニューヨークヤンキースにルースを売却したのです。

その額は約1000万円という破格の安い値段でした。

これを機にレッドソックスは85年間もの間、負け続きの暗い道を歩むことになりこれを世間では「バンビーノの呪い」と呼ぶそうです。

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オーナーのハリー・フレイジー

そんな事情も関係なく、ルースはニューヨークヤンキースに入籍した後も、15シーズンのワールドシリーズ4タイトルを勝ち取り、まさに成功の中心にいる存在でした。

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ヤンキース時代のベイ・ブルース

その功績は、ヤンキースデビュー年に通常20本がすごいと言われるところ、54本のホームランを記録して世間を驚かせます。

さらに60本塁打を記録した1927年にはヤンキースは伝説的の強さを誇るチームへと成長していたのでした。

まさに野球界の英雄となったルースでしたが、野球だけでなく私生活も派手でした。

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贅沢な食生活に加え、アルコール三昧と女性に囲まれる生活水準は野球とともに伝説と呼ばれました。

おかげで体はアスリート体型からぶくぶくと太ってしまい、この悪評から引退した後のマネージャーの道も遠ざけてしまい、妻ですら別居を始めたと言います。

そんなルースも40歳を迎える1935年。

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ルースは選手生命の終わりを覚悟していました。

 

5月25日、ブレーブスへと移籍したルースは、重くなり衰退した体を奮い立たせて最後の力を振り絞ったのです。

その日、最後の試合は観客が見守る中、ルースは3本ものホームランを打ち「伝説のベーブ・ルース」として野球選手人生に終止符を打ったのです。

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引退をしたルースはその後、チャリティイベントなどを開催したりして多くの時間を費やしました。

そして時が過ぎること13年。

ヤンキースタジアム開場25周年のイベントに参加したルースは、ガンを患っており、バットを握るのにも一苦労をするほど体が弱り切っていたと言います。

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野球史上最も有名な写真

そしてそのマウントを最後に、2ヶ月後の1948年8月16日。

恵まれない子供達のために多額の財産を寄付をして、妻と娘に見守られながらこの世を去ったのでした。

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享年53歳という若さでした。

 

かつてベイブ・ルースは誰にも手がつけられないような貧乏上がりの不良少年で、シャツの仕立て屋になることが夢だと語っていたような少年でした。

しかし、良き師と出会い、野球に対する情熱と毎日の血の滲むような努力を繰り返した結果、野球の神様と呼ばれるほどの伝説的な存在になったのです。

人は出会いで変わるといいますが、それはあなた自身の努力次第でもあるのです。

 

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簡単ではないかもしれない。

でもそれは ”できない” という理由にはならないんだ。

– Babe Ruth

 

それでは最後まで読んでくれて本当にありがとうございます!

 

 

【参考記事】

https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%99%E3%83%BC%E3%83%96%E3%83%BB%E3%83%AB%E3%83%BC%E3%82%B9

http://money-academy.jp/babe-ruth/

http://earth-words.org/archives/6623

【写真引用元】

https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%99%E3%83%BC%E3%83%96%E3%83%BB%E3%83%AB%E3%83%BC%E3%82%B9

http://shigekeura.exblog.jp/17203587/

http://retronewser.com/2015/05/babe-ruth-hits-last-home-run-80-years-ago-today-may-25-1935/

 

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